Efter att jag gav upp gymnastik visste jag inte vem jag var kvar
Anonim

Alina Serbina

När jag satt i stället för 2012 Kelloggs turné av gymnastikmästare slog verkligheten mig igen: du spelar ingen roll längre. Det handlar inte om dig. Ingen vet vem du är. Jag såg örnögon som en 22-årig amerikansk gymnast utförde hennes rutin, kasta, rulla, snurra och fånga hennes utrustning. Jag kunde se att hennes prestanda led på grund av hennes ålder. De bästa rytmiska gymnasterna är graciösa och flexibla - och yngre. Jag var glad att ingen skulle kunna kritisera mig hur jag kritiserar henne, nu att jag inte längre var en rytmisk gymnast.

Annons - Fortsätt läsa nedan

Att vara en gymnast betydde att leva ett dubbelliv. I skolan stannade de andra gymnasterna tyst och avslutade vårt arbete. Så länge vi gjorde det och behöll våra betyg, frågade ingen frågor. Det spelade ingen roll hur många frånvaro vi hade på grund av internationell utbildning eller tävlingar. USA Gymnastik, sportens styrande organ, skickade anteckningar som ursäktade oss från statens närvarolag.

Mina dagar började verkligen när skoldagen var över. Jag skulle lägga på svarta revbyxor, svarta spandex shorts och en av 30 svarta t-shirts, rapportera sedan till gymmet med andra tjejer på konkurrenskretsen. Vissa säger att gymmet lukar som smutsiga strumpor och svett, men det kände mig som hemma. Jag såg min tränare mer än jag såg min egen mamma.

Vissa säger att gymmet lukar som smutsiga strumpor och svett, men det kände mig som hemma.

Några nätter skulle vår tränare sortera våra senaste tävlingshandlingar, fyllda med domarnas hårda snedstreck och medliga anmärkningar som låter oss veta exakt hur långt från perfektion vi var. Dessa papper gjorde oundvikligt min tränares kritik värre. Jag pekade inte på min tå? Varför är du här om du inte försöker ditt bästa? Jag hade inte vanliga vita strumpor? Du har bara gjort detta hela ditt liv - varför kan du få det tillsammans ?! Gud förbjuder att jag försökte försvara mig själv. Trots trycket var det ingen annanstans jag hellre skulle vara. Jag älskade att förlora spår av tid där.

Här är jag i full konkurrens läge.

Alina Serbina

Annons - Fortsätt läsa nedan

Och det gjorde Kelloggs Tour så mycket svårare. Efter showen gick min vän och jag backstage. Trots att vi hade passerat, kände jag en klar skillnad mellan oss tidigare gymnaster och dem - gymnasterna konkurrerar idag. Vi delade inte längre uppvärmningsområdet vid tävlingar eller delta i samma läger vid Olympic Training Center. De uppdaterade sina Snapchat-berättelser med det nya redskapet som skickades till dem av Under Armor och Nike medan jag gjorde med förra årets uppvärmningsbyxor. Några av dem visade mig och viskade till varandra; Jag kunde berätta att de märkte den extra vikt jag skulle lägga på sedan sluta. Det är det första som alla nämner om flickorna som slutade.

Att lämna gymnastik bakom var inte ett enkelt beslut.

Åren tidigare hade min mamma berättat för mig att jag skulle behöva ge upp gymnastik när jag kom till gymnasiet. När allt kommer omkring strävar jag efter att bli accepterad till den mest rigorösa gymnasieskolan i staden. Min utbildning skulle bli super intensiv. Så en natt efter träning, när jag var i åttonde klass kom min mamma in i mitt rum för att leverera nyheten.

"Jag tycker att det kan vara dags att sluta, " sa hon försiktigt. "Du kommer inte att kunna hantera skolan och träningen."

Trots att jag hade vetat att den här dagen kom, blev jag upprörd. Hur vågar min mamma berätta för mig att jag inte skulle kunna lyckas? När jag ville ha någonting dåligt nog tidigare arbetade jag alltid hårt för att uppnå det. Gymnasiet kanske inte så svårt - jag visste inte ens hur mycket läxa jag skulle ha.

Samtidigt innebär dock att gymnastiken inte innebär några mer piercing kommentarer från domare. Inga fler vägar. Inga fler veckor bort från skolan för träning eller internationella tävlingar. Jag var sönder.

Annons - Fortsätt läsa nedan

Annons - Fortsätt läsa nedan

Jag skulle inte vara en gymnast längre - men utan sporten, vem var jag?

Jag slutade med att komma in på den gymnasieskolan. Den första veckan var värst. Varje enskild klass började med, "presentera dig själv, berätta vad dina hobbyer är och förklara varför du är exalterad att vara nybörjare!" Det var alltid en besvärlig paus mellan "Hej, jag heter Alina" och "Jo, jag gjorde gymnastik, men nu gör jag det inte, så jag är öppen för att prova nya saker."

Den sista delen var inte ens sanningsenlig. Jag kände mig inte redo att prova nya saker. Jag ville springa tillbaka till gymmet, ta på min leotard och träna mina rutiner om och om igen. Mina nya klasskamrater hade antingen aldrig hört talas om rytmisk gymnastik eller tyckte det var lätt. Jag tänkte att det inte fanns någon chans att vi någonsin kunde vara vänner.

De flesta av mina klasskamrater verkade ha sina extracurriculars alla planerade. Inte veta var de ska börja, jag gick med i pre-med-klubben, robotteamet och studentproduktionen. Ingenting grepp mig verkligen. Jag provade för dansteamet och blev direkt uttråkad - jag kunde dansa runt cirklarna runt kaptenerna.

Det lämnade mig med cheerleading.

Jag förväntade mig aldrig att bli kär i cheerleading.

På min första träningsdag kände jag mig som en utomstående. Flickorna gigglade i små klick, påminde mig om att ta det på filmer. Vi värmde upp på en blå vårgolv istället för den mjuka vita mattan jag brukade. Det var så konstigt, men tränaren tog intresse för min flexibilitet och snabba framsteg med tumlande färdigheter. Han fick mig att känna mig välkommen och bekväm. I slutet av övningen var jag officiellt på tävlingslaget för säsongen.

Annons - Fortsätt läsa nedan

Plot att ta det på : en gymnast överföringar till en skola utan gymnastiklag ... så, ja, hon försöker ut för cheerleading-truppen. Det här är starten på hennes audition.

Universella bilder

Under hela säsongen lärde jag mig att älska sporten - och kamratskapet. Mina lagkamrater och jag var fritt att prata och skratta under träning, medan i gymnastik motverkade tränarna någon form av interaktion om vi inte talades. Att hänga med cheerleaders var helt enkelt kul. Och när vi var tvungna att gå ner i affärer för att lära oss nya färdigheter, hade vi inga problem att göra det också.

Att hänga med cheerleaders var helt enkelt kul.

Första gången cheerleading kändes som min sport var under vår första "full-out" -praxis. Fram till dess hade vi kört igenom små delar av vår rutin. Nu för första gången skulle vi göra det hela på en gång: två och en halv minut av jubel, tumbling, stunting, dans och hoppar med liten eller ingen fel.

Jag slutade bli flygbladet för min högstadies jubellag.

Alina Serbina

Kaptenerna ledde laget till bakre hörnet av mattan och vi bildade en huddle, hoppade upp och ner och skänkte våra skolfärger och lagsslam. I ögonblicket fick jag mig att känna att jag tillhörde något igen: Jag var omgiven av fantastiska nya vänner, och vi alla nåde för ett mål. Våra bågar var inte helt på plats, och vi svettade, men vi kunde inte ha varit något lyckligare.

Jag vet en dag måste jag också gå ifrån cheerleading. Men nu förstår jag att det är möjligt att hitta nya passioner i livet. Fram till dess kommer jag att konsumeras med att jaga två minuter och en halv minut av perfektion.

Alina Serbina är en freshman på Baruch College. Tidigare lärde hon cheerleading på Camp Woodward, där hon träffade en olympisk snowboarder - läs den om det nedan.