exklusivt alternativt kapitel!
Anonim

Simon och Schuster

Karaktererna på hans hud berättade om hans livs historia. Jace Wayland hade alltid varit stolt över dem. Några av de andra ungdomarna i Clave tyckte inte om de svimrande svarta bokstäverna, tyckte inte om den brinnande smärtan hos stålet där den skar i huden, tyckte inte om de mardrömmar som kom när runor för kraftiga blöts in i köttet av någon unready. Jace hade ingen sympati för dem. Det var deras eget fel att de inte var starkare.

Han hade alltid varit stark. Han hade varit tvungen att vara. De flesta pojkar fick sina första märken när de var femton. Alec hade varit tretton och det var väldigt ungt. Jace hade varit nio. Hans far hade skuren märkena i sin hud med ett stål gjord av snidad elfenben. Runorna stavade sitt sanna namn och andra saker förutom. "Nu är du en man", hade hans far sagt. Den natten drömde Jace om städer gjorda av guld och blod, av höga benstorn skarpa som splinter. Han var nästan tio år gammal och hade aldrig sett en stad.

Annons - Fortsätt läsa nedan

Den där vintern tog hans pappa honom till Manhattan för första gången. Den svåra trottoaren var snuskig, byggnaderna trängde för nära varandra, men ljusen var ljusa och vackra. Och gatorna var fulla av monster. Jace hade bara sett dem tidigare i sin fars instruktionsmanualer. Vampyrer i deras finery, vänder mot dött vitt som papper. Lycanthropes med sina skarpa tänder och deras lukt av varg. Warlocks med sina kattögon och spetsiga öron, ibland en gaffeltax som sticker ut från kanten av en elegant sammetrock.

"Monsters", hade hans far sagt, med avsmak. Hans mun krullade i hörnet. "Men de blöda så röda som män gör när du dödar dem."

"Vad sägs om demoner? Blöder de rött?"

"Vissa gör. Vissa blöder tunt blod som grönt gift, och några blöder silver eller svart. Jag har ett ärr här från en demon som blöder syra färgen på safirer."

Jace stirrade på sin fars ärr i underverk. "Och har du dödat många demoner?"

"Jag har, " sa hans pappa. "Och en dag kommer du också. Du föddes för att döda demoner, Jace. Det är i dina ben."

Det skulle vara år senare att Jace skulle se en demon för första gången, och då hade fadern redan varit död i flera år. Han drog undan sin skjorta nu och tittade på ärret där den första demonen hade klagit honom. Fyra parallella klomärken som sprang från hans bröstben till axeln, där hans far hade blivit rinnande i runorna som skulle göra honom snabb och stark och gömma honom från vardagliga ögon. Swift som vinden, stark som jorden, tyst som skogen, osynlig som vatten.

Jace tänkte på flickan i sin dröm, den med flätat skarlet hår. I drömmen hade han inte varit osynlig för henne. Hon hade tittat på honom med mer än medvetenhet; Det hade varit erkännande i hennes ögon, som om han var bekant för henne. Men hur kunde en mänsklig tjej se sin glamour?

Annons - Fortsätt läsa nedan

Han hade vaknat upp skakningar, kallt som om hans hud hade blivit borttagen. Det var skrämmande att känna sig så sårbar, mer skrämmande än någon demon. Han skulle behöva fråga Hodge om runor för mardrömskydd på morgonen. Kanske skulle det vara något i det i en av hans böcker.

Men det fanns ingen tid nu. Det hade rapporterats om mörk aktivitet i en nattklubb downtown, mänskliga kroppar hittades lätta och dränerade när solen kom upp. Jace ryckte på sin jacka, kontrollerade sitt vapen, bläckmarkerade händer skrattade lätt över tyg och metall. Markerar att inget mänskligt öga kunde se - och han var glad, tänkte på tjejen i sin dröm, hur hon hade tittat på honom, som om han inte var annorlunda än hon var. Stripped av deras magi, märkena på hans kropp var endast märken, trots allt, inte mer kraft än ärren på hans handleder och bröst eller den djupa ärr strax över hans hjärta där hans pappas mördare hade stött honom när han var tio år gammal.

"Jace!"

Ljudet av hans namn sköt honom ut ur hans reverie. De kallade honom från korridoren, Alec och Isabelle, otålig, ivrig efter jakten och döden. Djupa tankar om mardrömmar ur hans sinne gick Jace till dem.