Min mage exploderade två veckor innan prom och jag kunde inte äta eller dricka i sex år
Anonim

När jag var i gymnasiet var mitt liv helt på rätt håll. Jag drömde om att vara en musikteaterstjärna, så jag tog lektioner med en prestigefylld röstlärare i New York och undertecknade med en talangagent. Mina föräldrar gick med på att låta mig gå till auditioner på Manhattan om jag behöll ett genomsnitt som jag gjorde - högre år tog jag alla AP-kurser och gick till 17 högskolor. Under ytan hade jag dock en stor, smärtsam hemlighet: Jag blev sexuellt molested av en vuxen som min familj litade på. Istället för att berätta för någon, blev jag numerd. I sex månader klättrade jag utanför min kropp och låtsades att det inte hände.

Annons - Fortsätt läsa nedan

Jag tänkte college skulle vara en ut, särskilt efter att jag hade accepterats till University of Michigans selektiva teaterprogram. På min 18-årsdag i april i mitt seniorår jobbade jag upp nerven för att berätta för min mamma om missbruket. Hon lyssnade och tog några steg för att få mig till terapi, men innan jag kunde se någon, exploderade min mage inuti mig.

Det var två veckor före prom, och det började som en magont. Min pappa tog mig till en läkare, som kom överens att min mage såg ut sig. Hans diagnos: "Förmodligen bara gas." Men om vi ville, sa han att vi kunde gå till sjukhuset för en röntgen.

När jag kom tillbaka i bilen såg min pappa att mina kinder hade svullit: Jag puffade upp från tryckbyggnad inuti mig. Smärtan var outhärdlig. Jag kollapsade medan jag klättrade ut ur bilen på parkeringsplatsen. När kirurgen delade upp min torso fann han den fylld med vätska, mina tarmar svarta och döda. Båda mina lungor hade kollapsat och jag fick 122 blodenheter - det är mer än dubbelt så mycket som du skulle få efter ett skottssår. Senare lärde jag mig att om de hade väntat en minut till att klippa mig upp, skulle vätskan ha förgiftat mina andra organ och dödade mig på plats.

Amy Oestreichers rättighet

Här är den skrämmaste delen: Hittills har läkare ingen aning om varför detta hände. Jag hade ingen sjukdom, så det fanns ingen diagnos. Det var verkligen en freak sak. Med min kropp äntligen stabiliserad, slog jag in i en koma som varade i sex månader.

Annons - Fortsätt läsa nedan

När jag vaknade kände jag lättnad - som att jag hade rymt mardrömmen med min misshandlare. Jag lärde mig att min familj i grund och botten hade flyttat till sjukhuset för att vara med mig, och det var en konstig lugn i vår nya installation. Mina bröder (som är musiker som jag) skulle få sina gitarrer varje dag och göra upp låtar om saker som händer i enheten. En av mina bröder daterade en nattsjuksköterska. När jag var vaken tog min mamma om mig så ömt. Det kände nästan magiskt efter allt det senaste årets tumult.

Jag och min mamma på sjukhuset.

Amy Oestreichers rättighet

Därefter levererade läkarna nyheterna som skulle förändra allt. En invånare kunde knappt ta det ut, han var så nervös: "Du har inte längre någon mage, du kan inte äta eller dricka."

Tydligen hade jag en ledig bukhålighet där min mage brukade vara, så om jag konsumerade någonting skulle det dumpas direkt i mitt system, där det skulle döda mig. Det skulle vara rekonstruktiva operationer, operationer som syftar till att låta mig äta igen, men för närvarande skulle en sipp av vatten eller en bit pizza vara självmord.

När jag släpptes från sjukhuset fem månader efter att ha vaknat, var jag medicinsk stabil, men jag kunde knappt gå och jag kunde fortfarande inte äta eller dricka. Sjukhuset hade varit en egen avskild bubbla; nu kunde jag se folk springa och hoppa och beställa mat och öppna flaskor söt, läcker läsk. Det var helvete.

Jag fick 3000 kalorier om dagen från en stor IV jag lugged runt hela tiden. Jag var alltid rasande. Det fanns tider som jag trodde att jag inte kunde ta hungern längre, men då skulle jag klättra utanför mig själv, bli numb - på samma sätt som jag hade reagerat på missbruket. Min mamma ville sätta mig i terapi, men terapeuten sa: "Jag ska inte tortera henne genom att tala om hur hungrig hon är just nu."

Annons - Fortsätt läsa nedan

Annons - Fortsätt läsa nedan

Det första året hemma lämnade jag knappt mitt rum. Jag höjde inte ens persiennerna. Jag pratade bara med mina föräldrar och läkare, och jag tillbringade hela dagen skrivande i min tidning och masochistiskt tittar på Food Network. Att se någon äta eller dricka bröt bara mitt hjärta.

Jag var törstig. Jag blev besatt av vätska. Jag spenderade timmar med mitt huvud under sänkor och dricka fontäner, känner vattenströmmen över mitt ansikte. Jag samlade behållare-glasögon, babyflaskor, krukor och bokstavligen tillbringade dagar på slutändan överföring av vatten från den ena till den andra, hällande, stirrande och lyssna på den våta bygeln av en kopp fyllning. Jag ringde dem till mina vattenleksaker.

Jag började ha vänner igen de satte upp mitt Facebook-konto, ett helt fenomen som jag hade missat medan jag var på sjukhuset. Jag hade periodiska operationer som syftar till att ge mig möjlighet att äta, men ändå kom all min näring ut ur en IV-väska. När jag var 20 såg jag att det fanns öppna auditioner för Oliver på en närliggande teater. Jag var som, "Åh, jag ska bara försöka för kören." Med ett visst mirakel fick jag den kvinnliga ledningen! Jag kunde utföra, även ansluten till påsar och rör. Stående på scen började jag känna mig som en gång igen.

Det året undergick jag min 13: e operation, en viktig. Det tog tre läkare och sjuksköterskor 19 timmar att sätta in mina innards ihop igen. Jag fick det gröna ljuset att äta igen, och på min 21: e födelsedag hade jag min första matbit om tre år: en liten bit av våffel. Det finns inget sätt att beskriva hur tuggning och sväljande kände efter den tiden. Tyvärr upptäckte vi snabbt att operationen inte hade gått som planerat. Mitt matsmältningssystem var riddled med fistlar (onormala hål) och att äta och dricka kunde sätta mitt liv på linjen igen. Under de kommande tre åren kunde jag bara äta regelbundet. Alltid den bra studenten, jag sugde upp det och följde läkares order.

Annons - Fortsätt läsa nedan

Fram till en dag när jag snappade. Jag shoppade med min mamma, och jag hade inte haft någon mat eller vatten i fyra månader. Plötsligt förlorade jag det: Jag tog vattnet ur handen, sprang till parkeringsplatsen och skrek: "Jag ska chug här! Jag bryr mig inte vad som händer!" Jag drack hela flaskan och ingenting. Så började jag äta och dricka igen. Det var det.

Jag upptäckte att måla som ett sätt att passera tiden och få mina känslor ut på en duk. Min konst landade mig på The Today Show, där jag träffade en kompositör som hjälpte mig att sätta ihop en självbiografisk ensamstående show, Gutless and Grateful, som jag skulle utföra i New York City. Jag var så exalterad att vara på scen igen, dela med mig av min historia och bevisa verkligen att jag hade segrat. Öppningsnatt kände sig enormt, surrealistiskt, fantastiskt. Men efter bara några föreställningar blev jag sjuk och landade på sjukhuset igen.

Utför min enskonsert, Gutless and Grateful, i New York City.

Amy Oestreichers rättighet

Jag kunde inte tro på det - allt som jobbar fram till showen, för att inte tala om alla åren som handlar om ett vanligt freakmedicinskt tillstånd, och jag var strax tillbaka där jag började, på sjukhuset. Det är då jag träffar rockbotten. Men en rolig sak hände. Eftersom det verkade att saker inte kunde bli värre, gjorde jag tre galet saker på en gång: jag ansökte på college igen; Jag ringde några teatrar och hittade en som bokade en annan körning av showen; och jag gjorde en online dating profil. Den dagen meddelade en söt kille med namnet Brandon mig. Vi träffades och fyra månader senare föreslog han! Vi blev gift i sommar. Och jag är nu i mitt tredje år på Hampshire College. Att gå till skolan vid 25 var det bästa beslutet jag någonsin gjorde.

Ibland undrar jag hur livet skulle vara, om inget av detta hade hänt. Det är inte den väg jag hade i åtanke för mig själv, vet du? Men utan min erfarenhet skulle jag aldrig ha träffat alla dessa människor eller skrivit min ensamstående show. Jag har lärt mig att ont är en vacker chans att gå på en väg som du inte förväntade dig.

Jag och Brandon firar vårt engagemang.

Amy Oestreichers rättighet